WEEKLY STANDARD | 17.06.2015
Confronting FGM in Iran and Iraqi Kurdistan
Female genital mutilation or cutting (FGM/C) exists in the Islamic Republic of Iran even...
stopfgmmideast | 20.05.2015
Campaign in Iraqi Kurdistan: Paying a visit to a Mullah who promoted FGM
The shock was great when the Iraqi Kurdish Xelk Media Network reported about a Kurdish Mullah...
THE TELEGRAPH | 04.03.2015
"If they mutilate my granddaughter? I’ll kill them’. Meet Iraqi village ending FGM
Amirah vividly recalls the day she was taken into a bathroom by the village midwife and forced to...
biomedcentral | 06.02.2015
The diversity of Kurdish women’s perspectives of female genital mutilation
The 6th February is marked by the United Nations sponsored awareness day, International...
WADI | 10.02.2015
International Day of Zero Tolerance for FGM in the Kurdistan Parliament
Wadi, UNICEF and the High Council of Women Affairs launched an event about how...
stopfgmmideast | 05.02.2015
Day of Zero Tolerance to FGM: We need more campaigns in Asia
On the fifth official International Day of Zero Tolerance to female genital mutilation (FGM)...
WADI | 02.02.2015
Four new TV-spots Wadi has produced supported by UNICEF
as part of the ongoing campaign to eliminate FGM in Iraqi-Kurdistan. These spots will be aired by different TV stations...
WEEKLYSTANDARD | 20.01.2015
Female Genital Mutilation a Growing Problem in Iran
The hideous practice of female genital mutilation (FGM) is neither an exclusively Muslim nor a...
ORCHIDPROJECT | 17.12.2014
KMEWO Event on FGC
On November 13th 2014, the Kurdish and Middle Eastern Women Organisation (KMEWO)...
WADI | 09.12.2014
Radio feature on WADI’s efforts to improve the situation of Free FGM Villages in Iraqi-Kurdistan
“Fichar” program at Radio Deng, an independent Radio station in Kalar, did a feature on WADI as...
WADI | 03.12.2014
Kurdish FGM-Free Village invited to Talkshow
Kurdistan's first FGM-free village as talk show guests on 'Binewshe" (KurdSat TV) to...
ekurd.net | 18.10.2014
A Kurdish girl's story of Female genital mutilation FGM in Iraqi Kurdistan
As we all know from news reports from the region, the people of Iraqi Kurdistan have been...
TRUST.ORG | 09.09.2014
Iraqi Kurdistan could end FGM in a generation - expert
Female genital mutilation could be eradicated in Iraqi Kurdistan within a generation, a U.N...
The Guardian | 08.09.2014
Majority in Iraqi Kurdistan oppose female genital mutilation
Survey reveals widespread knowledge of FGM's dangers, with 68% of people saying it...
stop fgm mideast | 29.07.2014
FGM in Iraq: The hoax of a hoax?
Last week a statement by the Islamic State in Iraq and Syria (ISIS) was circulating in Arab...
WADI BLOG | 22.07.2014
Islamic caliphate labels female genital mutilation obligatory
Recently the Islamic state issued a fatwa which called female genital mutilation a religious...
WADI | 14.07.2014
One in four women in Central and Southern Iraq is affected by Female Genital Mutilation, new study suggests
A first independent study on female genital mutilation in central/southern Iraq finds that...
HIVOS | 13.06.2014
Kurdish villages declare themselves FGM-free
For ten years, Hivos partner WADI has been campaigning against female genital...
wadi | 05.06.2014
Cooperation agreement between UNICEF and WADI to combat FGM in Northern Iraq
UNICEF and WADI just signed a contract to boost the ongoing...
Gatestone Inst. | 07.05.2014
Solidarity Against Female Genital Mutilation
"No victim files charges against her own parents." — Rayeyeh Mozafarian, University of Shiraz...
stopfgmmideast | 30.04.2014
Second Middle East Conference on FGM to tackle myths
The Second Middle East & Asia Conference on Female Genital Mutilation (FGM) by WADI and...
opendemocracy | 14.02.2014
Embracing shame: turning honour on its head
The challenge that embracing shame poses to the longstanding perversion of honour, is the...
ekurd.net | 10.02.2014
Continues battle against Female Genital Mutilation FGM in Iraqi Kurdistan
For many years, people have believed that practicing of female genital mutilation (FGM) is...
wadi | 05.02.2014
Day of Zero Tolerance to Female Genital Mutilation; Action in Asia is needed
On the fourth official International Day of Zero Tolerance to Female genital mutilation (FGM), the...
RUDAW.NET | 27.01.2014
A Slow Fight for Kurdistan’s Women
“It is like digging a well with a fingernail. Our work is very slow. But we did make progress.”
DEUTSCHE WELLE | 09.12.2013
Iraqi Kurdistan fights female circumcision
Female circumcision is slowly declining in Iraqi Kurdistan. Years of campaigning and a law...
RUDAW.NET | 29.11.2013
Kurdistan Premier: Stronger Policies Needed to Combat Gender Violence
Two years ago the KRG passed a law banning violence against women including genital...
BBC | 07.11.2013
BBC-Documentary: Dropping the Knife; The Fight against FGM
A BBC-Documentary: Dropping the knife; the fight against FGM...
CPT | 04.11.2013
IRAQI KURDISTAN: WADI shifts attitudes toward Female Genital Mutilation
On 30 October 2013, CPT’s partner organization, WADI Iraq office, organized a press...
AL-MONITOR | 02.11.2013
Female Circumcision Continues in Iraqi Kurdistan
Despite the efforts of Kurdish civil society organizations and the media to shed light on the...
HIVOS | 27.10.2013
WADI’s ground-breaking campaign against FGM: interview
Falah Moradhkin is WADI’s project coordinator in Iraq. He was one of the few who survived a...
BBC RADIO | 25.10.2013
Kurdistan's success in stemming Female Genital Mutilation
Kurdistan is one of Iraq's rare success stories, the region has enjoyed an oil boom and...
GULFNEWS.COM | 24.10.2013
How Kurdistan ended female genital mutilation
Two years ago, FGM was banned as part of a wide-ranging law to improve women’s rights...
the guardian | 24.10.2013
FGM: the film that changed the law in Kurdistan
Two filmmakers spent almost a decade reporting the greatest taboo subject in Kurdish society...
BIOMED CENTRAL | 08.09.2013
Female genital mutilation among Iraqi Kurdish women: a cross-sectional study from Erbil city
Iraqi Kurdistan region is one of the areas where female genital...
wadi | 14.08.2013
Rate of FGM decreases in some regions of Iraqi Kurdistan
The British MP Gary Kent has traveled again to Iraqi-Kurdistan and recently wrote an article...
The Independent | 31.05.2013
Fighting against Female Genital Mutilation in Iraq
It is a misguided belief that Islam requires young women be circumcised...
CIP | 22.03.2013
The Global Campaign Against Female Genital Mutilation Continues
A global campaign to eradicate female genital mutilation [FGM], often misnamed "female...
Kurdistantribune | 04.03.2013
Tackling Female Genital Mutilation in the Kurdistan Region
Female Genital Mutilation (FGM) is defined by the Word Health Organization (WHO) as...
UN Special | 06.02.2013
The long road to the first FGM-free villages in Iraq
According to a large survey conducted in 2009, Female Genital Mutilation (FGM) is...

 

 

 

 


sargasso | 18.02.2011. original text

“Vrouwenbesnijdenis vooral een probleem in moslimlanden”

Roman Baatenburg de Jong, persvoorlichter van Hivos, interviewde Thomas von der Osten-Sacken van de Iraaks-Duitse mensenrechtenorganisatie WADI.

Thomas von den Osten-Sacken van de Iraaks-Duitse mensenrechtenorganisatie WADI ziet het verlammende effect van vrouwenbesnijdenis voor samenlevingen in het Midden-Oosten. ‘Vrouwelijke seksualiteit wordt gezien als een bedreiging’.

WADI publiceerde april vorig jaar een studie die uitwees dat meer dan 50 procent van de vrouwen en meisjes in Koerdistan genitaal verminkt zijn. Recentere gegevens tonen aan dat niet alleen Koerden maar ook Arabieren in Irak vrouwen besnijden. Twintig jaar onafgebroken aanwezigheid ter plaatse maakt WADI tot één van de ‘oudste’ non-gouvernementele organisaties in Irak. Van meet af aan richt zij zich tegen vrouwenbesnijdenis, al is genitale verminking (FGM) een adequatere term.

Is vrouwenbesnijdenis in het hele Midden-Oosten een veelvoorkomend verschijnsel?
De praktijk is zeer wijdverbreid. De meeste mensen denken bij FGM al snel aan Egypte, Somalië en Soedan. Onze bevindingen hebben die houding veranderd. In Afrika wordt het gepraktiseerd bij alle religies. In Azië is het vooral een fenomeen in islamitische landen. Het raakt hoe dan ook miljoenen meisjes.

Hoe verklaart u de hoge prevalentie van FGM in islamitische landen?
Meer in het algemeen kun je zeggen dat misdaden jegens vrouwen gerelateerd zijn aan een gebrek aan vrijheden in een samenleving. Veel islamitische landen ontberen elementaire vrijheden. Een direct verband is dat sommige islamitische rechtscholen FGM als ‘halal’ beschouwen, oftewel toegestaan.

Von den Osten-Sacken somt misstanden op die vaak in een adem genoemd worden met FGM: huiselijk geweld, seksueel geweld, gedwongen huwelijken. Ze vinden achter gesloten deuren plaats. Erover praten is taboe. De Duitse mensenrechtenactivist ziet welke verlammende effecten dit alles heeft op de maatschappij als geheel. ‘Wantrouwen en gespannen familieverhoudingen zijn feitelijk normaal’.

Langzaam maar zeker begint de mentaliteit echter te kantelen. ‘In een dictatuur worden nu eenmaal geen vragen gesteld. Maar met een beetje vrijheid beginnen mensen te praten. In een opener sfeer zijn ze sneller geneigd gevoelige onderwerpen te bespreken en er iets aan te doen’.

Doen regeringen in de regio voldoende om genitale verminking te bestrijden?

Tot een aantal jaar geleden werd FGM niet als probleem erkend. Er werd gewoon niet over gesproken. Nu besteden media in Koerdistan er dagelijks aandacht aan. Onlangs heeft de premier van Koerdistan het in een toespraak aan de orde gesteld. Er is zeker iets veranderd. Maar zonder druk van buiten af gebeurt er niets.

Wie houdt verandering tegen?
Negen van de tien geestelijken, ongeletterde imams, leggen vrouwenbesnijdenis op. Het kan ze niet schelen dat er meisjes aan doodgaan. Feitelijk doden ze het libido in de samenleving. Vrouwelijke seksualiteit wordt in een door mannen gecontroleerde maatschappij als iets gevaarlijks beschouwd. Daarom houden de mullahs angstvallig vast aan hun macht en maken ze mensen wijs dat een clitoris ‘doorgroeit’ en onbesneden vrouwen seksueel overactief worden. Ik had in dit licht eerlijk gezegd veel meer tegenstand verwacht maar onze mobiele teams die voorlichting kwamen geven in dorpen konden overwegend goed hun werk doen.

Jullie hebben onder meer petities aangeboden aan het parlement?
We hebben overal handtekeningen verzameld, in dorpjes, winkels. Vooral in kapsalons ging het goed. Neem mensen serieus dan stellen ze zich voor je open.

Doen westerse landen voldoende om druk op de ketel te houden?
Nee, men vraagt niet door, doen jullie het of niet? Het staat laag op de agenda. Waarom? Kritiek op vrouwenbesnijdenis creëert spanning, je hebt al snel een geschil. En daar houden regeringen niet van.

Daarom roept WADI de Nederlandse regering, de Europese Unie en de Verenigde Naties op om FGM niet langer te negeren en het aan te kaarten tijdens overleg met deze landen. Daarnaast zou er een regionale studie moeten worden uitgevoerd naar de verspreiding van FGM in West Azië.

Dit jaar brengt WADI met steun van en in samenwerking met ontwikkelingsorganisatie Hivos een film uit over vrouwenbesnijdenis, getiteld Handful of Ash.