WEEKLY STANDARD | 17.06.2015
Confronting FGM in Iran and Iraqi Kurdistan
Female genital mutilation or cutting (FGM/C) exists in the Islamic Republic of Iran even...
stopfgmmideast | 20.05.2015
Campaign in Iraqi Kurdistan: Paying a visit to a Mullah who promoted FGM
The shock was great when the Iraqi Kurdish Xelk Media Network reported about a Kurdish Mullah...
THE TELEGRAPH | 04.03.2015
"If they mutilate my granddaughter? I’ll kill them’. Meet Iraqi village ending FGM
Amirah vividly recalls the day she was taken into a bathroom by the village midwife and forced to...
biomedcentral | 06.02.2015
The diversity of Kurdish women’s perspectives of female genital mutilation
The 6th February is marked by the United Nations sponsored awareness day, International...
WADI | 10.02.2015
International Day of Zero Tolerance for FGM in the Kurdistan Parliament
Wadi, UNICEF and the High Council of Women Affairs launched an event about how...
stopfgmmideast | 05.02.2015
Day of Zero Tolerance to FGM: We need more campaigns in Asia
On the fifth official International Day of Zero Tolerance to female genital mutilation (FGM)...
WADI | 02.02.2015
Four new TV-spots Wadi has produced supported by UNICEF
as part of the ongoing campaign to eliminate FGM in Iraqi-Kurdistan. These spots will be aired by different TV stations...
WEEKLYSTANDARD | 20.01.2015
Female Genital Mutilation a Growing Problem in Iran
The hideous practice of female genital mutilation (FGM) is neither an exclusively Muslim nor a...
ORCHIDPROJECT | 17.12.2014
KMEWO Event on FGC
On November 13th 2014, the Kurdish and Middle Eastern Women Organisation (KMEWO)...
WADI | 09.12.2014
Radio feature on WADI’s efforts to improve the situation of Free FGM Villages in Iraqi-Kurdistan
“Fichar” program at Radio Deng, an independent Radio station in Kalar, did a feature on WADI as...
WADI | 03.12.2014
Kurdish FGM-Free Village invited to Talkshow
Kurdistan's first FGM-free village as talk show guests on 'Binewshe" (KurdSat TV) to...
ekurd.net | 18.10.2014
A Kurdish girl's story of Female genital mutilation FGM in Iraqi Kurdistan
As we all know from news reports from the region, the people of Iraqi Kurdistan have been...
TRUST.ORG | 09.09.2014
Iraqi Kurdistan could end FGM in a generation - expert
Female genital mutilation could be eradicated in Iraqi Kurdistan within a generation, a U.N...
The Guardian | 08.09.2014
Majority in Iraqi Kurdistan oppose female genital mutilation
Survey reveals widespread knowledge of FGM's dangers, with 68% of people saying it...
stop fgm mideast | 29.07.2014
FGM in Iraq: The hoax of a hoax?
Last week a statement by the Islamic State in Iraq and Syria (ISIS) was circulating in Arab...
WADI BLOG | 22.07.2014
Islamic caliphate labels female genital mutilation obligatory
Recently the Islamic state issued a fatwa which called female genital mutilation a religious...
WADI | 14.07.2014
One in four women in Central and Southern Iraq is affected by Female Genital Mutilation, new study suggests
A first independent study on female genital mutilation in central/southern Iraq finds that...
HIVOS | 13.06.2014
Kurdish villages declare themselves FGM-free
For ten years, Hivos partner WADI has been campaigning against female genital...
wadi | 05.06.2014
Cooperation agreement between UNICEF and WADI to combat FGM in Northern Iraq
UNICEF and WADI just signed a contract to boost the ongoing...
Gatestone Inst. | 07.05.2014
Solidarity Against Female Genital Mutilation
"No victim files charges against her own parents." — Rayeyeh Mozafarian, University of Shiraz...
stopfgmmideast | 30.04.2014
Second Middle East Conference on FGM to tackle myths
The Second Middle East & Asia Conference on Female Genital Mutilation (FGM) by WADI and...
opendemocracy | 14.02.2014
Embracing shame: turning honour on its head
The challenge that embracing shame poses to the longstanding perversion of honour, is the...
ekurd.net | 10.02.2014
Continues battle against Female Genital Mutilation FGM in Iraqi Kurdistan
For many years, people have believed that practicing of female genital mutilation (FGM) is...
wadi | 05.02.2014
Day of Zero Tolerance to Female Genital Mutilation; Action in Asia is needed
On the fourth official International Day of Zero Tolerance to Female genital mutilation (FGM), the...
RUDAW.NET | 27.01.2014
A Slow Fight for Kurdistan’s Women
“It is like digging a well with a fingernail. Our work is very slow. But we did make progress.”
DEUTSCHE WELLE | 09.12.2013
Iraqi Kurdistan fights female circumcision
Female circumcision is slowly declining in Iraqi Kurdistan. Years of campaigning and a law...
RUDAW.NET | 29.11.2013
Kurdistan Premier: Stronger Policies Needed to Combat Gender Violence
Two years ago the KRG passed a law banning violence against women including genital...
BBC | 07.11.2013
BBC-Documentary: Dropping the Knife; The Fight against FGM
A BBC-Documentary: Dropping the knife; the fight against FGM...
CPT | 04.11.2013
IRAQI KURDISTAN: WADI shifts attitudes toward Female Genital Mutilation
On 30 October 2013, CPT’s partner organization, WADI Iraq office, organized a press...
AL-MONITOR | 02.11.2013
Female Circumcision Continues in Iraqi Kurdistan
Despite the efforts of Kurdish civil society organizations and the media to shed light on the...
HIVOS | 27.10.2013
WADI’s ground-breaking campaign against FGM: interview
Falah Moradhkin is WADI’s project coordinator in Iraq. He was one of the few who survived a...
BBC RADIO | 25.10.2013
Kurdistan's success in stemming Female Genital Mutilation
Kurdistan is one of Iraq's rare success stories, the region has enjoyed an oil boom and...
GULFNEWS.COM | 24.10.2013
How Kurdistan ended female genital mutilation
Two years ago, FGM was banned as part of a wide-ranging law to improve women’s rights...
the guardian | 24.10.2013
FGM: the film that changed the law in Kurdistan
Two filmmakers spent almost a decade reporting the greatest taboo subject in Kurdish society...
BIOMED CENTRAL | 08.09.2013
Female genital mutilation among Iraqi Kurdish women: a cross-sectional study from Erbil city
Iraqi Kurdistan region is one of the areas where female genital...
wadi | 14.08.2013
Rate of FGM decreases in some regions of Iraqi Kurdistan
The British MP Gary Kent has traveled again to Iraqi-Kurdistan and recently wrote an article...
The Independent | 31.05.2013
Fighting against Female Genital Mutilation in Iraq
It is a misguided belief that Islam requires young women be circumcised...
CIP | 22.03.2013
The Global Campaign Against Female Genital Mutilation Continues
A global campaign to eradicate female genital mutilation [FGM], often misnamed "female...
Kurdistantribune | 04.03.2013
Tackling Female Genital Mutilation in the Kurdistan Region
Female Genital Mutilation (FGM) is defined by the Word Health Organization (WHO) as...
UN Special | 06.02.2013
The long road to the first FGM-free villages in Iraq
According to a large survey conducted in 2009, Female Genital Mutilation (FGM) is...

 

 

 





EXPONTOMAGAZINE | 03.2009. original text

Dat zal ik mijn eigen dochter niet aandoen

Vrouwenbesnijdenis in Koerdisch Irak

Jenda Terpstra, Suleimaniya

Als Wadi, een vrouwenrechten organisatie, in 2007 met schokkende cijfers over vrouwenbesnijdenis in het Iraaks Koerdistan komt, wordt met name door intellectuelen en politici met ongeloof gereageerd. Vrouwenbesnijdenis is ook in Koerdistan een wijdverspreid praktijk. Jenda Terpstra vergezelt een voorlichtingscampagne naar een Koerdisch dorp.

De geur van zoete thee vult het lemen huis waar vrouwen van verschillende generaties  plaatsnemen op de tapijten. Ze zijn in een klein dorpje niet ver van Chamchamal in het Koerdische deel van Irak samengekomen om te praten over vrouwenbesnijdenis.  

Voor het gele lemen huis zit een moeder met haar zoontje. Ze knippert tegen de zon, herschikt haar hoofddoek en komt overeind. Haar zoontje klampt zich vast en verstopt zich in de plooien van haar lange jurk. Achter de poort spelen twee meisjes op het erf. Zwaluwen vliegen laag over de graszoden daken. De stilte in dit door bergen omgeven dorp is overweldigend. Het wachten is op de andere vrouwen. Als zij aan komen lopen, stuift het gele zand op onder hun voeten. 

Twee Koerdische medewerksters van de Duitse ngo Wadi komen naar het dorp om voorlichting te geven over vrouwenbesnijdenis. Hoewel het lange tijd een taboe was, wordt er steeds openlijker over gesproken, mede dankzij de campagne die Wadi samen met de Koerdische media voert.

Ontdekking
Wadi begon in Koerdistan als organisatie die opkwam voor de rechten van vrouwen. In hun strijd tegen taboes rond seksualiteit ontdekte ze dat vrouwenbesnijdenis hier een wijdverspreid gebruik was. Het grootschalig onderzoek dat in 2007 werd gehouden leidde tot schokkende cijfers. Tussen de 60 en 95 procent van de meisjes bleek besneden te zijn in de provincies Suleymaniya, Erbil, Pishder, Germian, Soran en Kirkuk. Tot dan toe werd aangenomen dat vrouwenbesnijdenis voornamelijk een probleem was in Afrika.

Vrouwenbesnijdenis, ook wel FGM (Female Genital Mutilation) genoemd, wordt internationaal gezien als een schending van mensenrechten. Amnestie beschouwt het als 'een ernstige inbreuk op het recht van vrouwen en meisjes op lichamelijke en geestelijke onschendbaarheid.' Unicef, Human Rights Watch en vele andere organisaties veroordelen besnijdenis als 'een van de ergste vormen van fysiek en psychisch geweld tegen vrouwen'. Desondanks is het een veel voorkomend fenomeen.

Voorlichting
De vrouwen uit het Koerdische dorp kennen de campagne tegen vrouwenbesnijdenis van tv en willen graag over het onderwerp praten. Een oude, tandenloze vrouw neemt het woord. 'Ik vind het goed dat er openlijk over besnijdenis wordt gesproken', zegt ze. 'Besnijdenis brengt zoveel problemen met zich mee. Het is slecht voor het huwelijk en slecht voor het lichaam van een vrouw.' De andere vrouwen knikken instemmend.

In de film die wordt getoond legt een imam uit dat besnijdenis niet door de Koran wordt voorgeschreven. Dit is nieuw voor veel vrouwen, aangezien religieuze leiders het gebruik vaak aanmoedigen of zelfs verplichten. Vervolgens legt een vrouwelijke arts in de film uit wat voor consequenties besnijdenis heeft. De meeste meisjes worden besneden wanneer zij tussen de 4 en 12 jaar oud zijn. Zonder verdoving wordt de clitoris in zijn geheel of gedeeltelijk weggesneden. De gevolgen van deze operaties zijn groot. Vaak gebeurt het onder onhygienische omstandigheden en wordt het uitgevoerd met een schaar, een mesje of een ander scherp voorwerp. Meisjes bloeden soms dood of sterven door een infectie. Andere vrouwen worden onvruchtbaar. Naast de lichamelijke gevolgen, houden veel meisjes een trauma over aan deze gebeurtenis. Bovendien heeft het grote gevolgen in het huwelijk. Vrouwen hebben vaak problemen met seksueel contact en kunnen er niet van genieten. Volgens Wadi-directeur Thomas von der Osten-Sacken stranden hier veel huwelijken door.

Banaz Ibrahim weet het nog goed. Ze was vijf jaar oud toen ze werd besneden. Ze herinnert zich de pijn en het bloeden dat niet stopte. Zelf is ze nu moeder van twee kinderen. Ze kent de campagne tegen vrouwenbesnijdenis. Haar dochter zal deze verminking worden bespaard. 'Hoe kan ik het leed dat ik heb gehad mijn eigen dochter aandoen?', zegt ze.

Bewustwording
'Het woord besnijdenis is veel te neutraal en houdt geenszins verband met het geweld dat meisjes wordt aangedaan", vindt Von der Osten-Sacken. 'In deze campagne zijn woorden wapens. Door het begrip genitale verminking te gebruiken, worden mensen bewust gemaakt dat het gaat om mensonterende praktijken.'

In 2007 werd een petitie ingediend bij het parlement om vrouwenbesnijdenis te stoppen. De Koerdische minister van Gezondheid heeft het probleem inmiddels erkend. Er ligt nu een concept om een commissie samen te stellen waarin de Koerdische ministeries van Gezondheidszorg, Onderwijs, Religie en Justitie gaan samenwerken om vrouwenbesnijdenis te bestrijden. Maar er is nog een lange weg te gaan. Want een wet die vrouwenbesnijdenis verbiedt, is er nog niet.

Stara Arif, journaliste bij de krant Rozhnama, is sceptisch over de vooruitgang. 'Het parlement blijft vrouwenzaken naar het einde van de agenda schuiven. Dit gebeurt ook met de wet tegen vrouwenbesnijdenis. Als er al over wordt gesproken binnen het parlement, wordt er geen beslissing genomen. Het enige dat gebeurt, is dat ministers de buitenwereld vertellen dat ze erover praten. Zo geven zij het beeld dat het goed gesteld is met de mensenrechten in Koerdistan.'

De vrouwen in het dorp zijn in elk geval blij met de veranderingen. De taboe rond vrouwenbesnijdenis wordt langzaam doorbroken. Oude tradities kunnen veranderen, al gaat het vaak langzamer dan men wil.